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用机器替换人工
—访阿童木机器人创始人兼CEO宋涛

来源:开发区国际商会  点击数:  发布时间:2018-11-22 08:37:55  

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文 / 窦广惠

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  工业4.0、“中国制造2025”战略背景下,智能制造成为制造业转型升级的“新动能”,而工业机器人的应用是制造业企业转型升级的重要途径。记者来到位于泰达智能无人装备产业园的天津辰星并联科技有限公司,组装车间里一台形似“蜘蛛”的并联机器人正在接受技术人员的安装调试。它就是阿童木机器人,国内同行业中的领先品牌。2016年至今,阿童木机器人的销量正在以每年300%至400%的速度增长。

  组装现场不远处的会议室里,我们见到了阿童木机器人创始人兼CEO宋涛,一位85后“毕创族”。从2013年开始,阿童木机器人累计服务客户300余家,覆盖食品、制药、电子、日化等行业,出货量近千台。从2015年起,阿童木机器人深受资本青睐,目前已经获得了三轮融资。

  舍友+创业伙伴

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“最具投资潜力企业”

  宋涛和他的大学舍友刘松涛共同创业,两人2006年至2010年期间就读于天津大学。本科毕业后,宋涛到北航攻读硕士学位,而刘松涛则是留在天大继续读研。2013年研究生毕业的他们直接踏上了创业之路。之所以选择并联机器人这个产品,宋涛说这都源自于刘松涛的硕士生导师黄田老师,可以说,公司最开始的技术储备和技术基础也是来源于这位领域内的资深专家。

  谈及命名“阿童木机器人”的原因时,宋涛说道,我们整个创业团队都是天津大学出来的,黄田老师十几年前接受媒体采访时,说过的一句话就是“希望造出中国的铁臂阿童木”,这是名字的渊源之一;同时因为阿童木好记、家喻户晓,再加上阿的发音又是排在汉语拼音的第一个字母,阿童木会显示在微信和手机通讯录的最前面,能让客户优先看到我们、想到我们,这个名字承载了我们对技术和市场的所有期待。

  从最开始的三四个人,到有了自己的销售团队和研发团队,再到现在拥有包括生产、后期维护调试、专门的市场策划人员在内的80多人的团队。“5年的时间,我们基本上分三个阶段,第一个阶段是实验室样机的转化阶段;第二个阶段是市场的案例摸索及初期客户的建立阶段;而第三个阶段,也就是现在这个阶段,是由定制化向批量化、标准化向市场输出这样的一个阶段。”

  在宋涛看来,公司的快速成长,离不开天使投资人的帮助。“2015年,我们第一次得到了来自‘天使投资人’杨浩涌的800万天使投资。他本身是企业家,目前是瓜子二手车的CEO、创始人,也是赶集网的创始人,‘带过兵、打过仗’,有着非常丰富的实战经验,给予了刚刚走出校门,纯技术出身的我们在公司经营方面很大力度的支持。”

  竞争一直都在

  阿童木机器人主要应用于食品、制药、电子和日化等行业的二次包装环节。由于并联机器人具有精度高、速度快、承载能力大、工作空间较小等特点,非常适用于轻型商品的装箱等需要重复劳动的环节,并将逐渐替代人力。目前,阿童木机器人已经在蒙牛、伊利、康师傅、石家庄制药、石家庄第四制药厂以及御泥坊面膜等多个行业的企业得到实际的应用。

  2013年刚开始做并联机器人时,国际品牌ABB的机械手是阿童木机器人的主要竞争对手,当时ABB的售价是40-50万元人民币一台,而阿童木机器人的定价是15-16万元。宋涛给我们算了一笔账,以二三线城市为例,包装生产线工人一年的工资费用大概在5万元左右,阿童木机器人可以代替三到四个工人,每台工业机器人的回收成本在9-12个月之间。

  宋涛表示:“当时做这样的定价,也是做了充分的调研和考虑,这样的报价会给企业一个比较直观的购买冲动。当客户有了购买冲动,我们会针对企业生产环节本身的工艺或是场景的特点去做出实际的产品,比如怎样的抓放策略、怎样做设备整体的布局和摆放以及后期的维护等。这些东西做起来之后,行业内对你这个产品就有了认可。”加上高昂的售后服务价格和外国公司很难做到这样一对一的个性化服务,这也给国内的机器人生产商留出了充足的发展空间。

  相较于快速发展的消费电子行业,制药和食品行业属于民生领域,市场波动不大,始终都有需求。而随着这些“传统产业”升级需求的增大,对工业机器人的数量需求也将增大。基于这样的市场前景,宋涛坦言,竞争一直都在。2013年公司成立时,就已经有一拨同行业的竞争对手,但现在几乎已经从市场上消失了。特别在当前阶段下,看到阿童木机器人的增速和引起了资本的关注,也有很多企业新投身进来。

  在宋涛看来,从竞争的角度来讲,阿童木机器人很有信心。一方面是先发优势,起步早,形成一定规模、业内口碑好。同时也要把握好几个点。第一,也是最重要的就是自身的产品。包括研发支持、产品质量、成本控制以及售后服务体系;第二,是人才。要爱惜人才,公司要有魅力去吸引优秀的人才,并将其培养成独有的人才;第三,就是品牌。品牌意味着口碑,特别是在制药和食品行业,企业第一考虑的维度不是体验,而是固定设备投入的风险性,这个时候同行买过哪个品牌、实际的使用感受就变成影响决策的重要因素。

  有梦想,未来可期

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  过去的几年,通过自主研发,阿童木机器人完成了并联机器人产品线全覆盖,以“钻石”“金刚”“闪电”三个系列为基础,覆盖2,3,4自由度,工作空间500-1500mm工作直径的机器人产品线。机器人产品定位精度正负0.05毫米,每分钟120-150次节拍速度,参数指标与ABB等同处一线水平。取得发明专利37项,实用新型22项,软件著作权5个,2013年获得ISO9001质量管理体系认证,2015年荣获国家级高新技术企业,2018年授权CE认证。

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  接下来阿童木机器人会做些什么?宋涛说他们希望去打通一些瓶颈,能够给整个后段的包装提供一个完整的自动化使用方案。他们的目标是做一家标准化产品的公司,能够覆盖更多的行业。在硬件层面上,真正实现在产业线上,通过一款产品能够衔接一次包装和仓储之间的完整的中间环节。而在软件层面上,做对于整个包装生产环节数据的提取,整体流量的监控,包括温度、湿度的一些变化,以及最后导致的结果的分析。

  “我们觉得从现在的产业线的发展角度讲,这一定会是一个大的趋势,任何的产品都有可追溯性,比如这个企业生产的产品,假设在终端的地方出现了质量问题,企业端一定要能够往前去追溯,一直追溯到最开始的灌装或是其他哪个环节。”

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  面对未来,宋涛说还是要相信梦想的力量,因为梦想是动力,没有梦想就只会原地不动。要乐观的谨慎,最重要的就是学习的能力,要快速地应变,在下一次遇到相同的场景的时候,能够尽量少的犯错误。如果第一次犯错不可避免,那就硬着头皮来,在错误的过程中,快速地去吸取经验。最后就是要掌握好节奏,做好预判,当进则进,当停必停。

  尾声

  宋涛健谈、语速很快,和记者印象中的工科生不太一样。宋涛热情,也很谦逊,把企业的成绩更多地归因于国家的大环境、导师以及天使投资人的帮助。在整个对话的过程中,他的一些表述透露出和年轻的外表不太相符的一些思考和考量。比如:“朋友越多越好,敌人越少越好,挣钱要挣的很克制。”“你一定要在每个阶段下,去挣这个阶段该挣的钱。有一些钱你看上去能挣得到,但是挣这个钱的成本很高。”“不要贪心,要挣理财的钱,让它钱生钱,不能挣那个叫打劫的东西,那个不长久。”

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